Criar niños durante el coronavirus

Merle Gutterman Sin categorizar

Bueno, estamos llegando al final de la segunda semana de distanciamiento social y educación en el hogar, y no hay un final a la vista. A veces, encuentro pánico y ansiedad, mis viejos amigos, esperando para soltarse y apoderarse de mi cerebro. Ahí es cuando tomo una o dos respiraciones y entonces recuerdo… Vengo de un grupo de sobrevivientes. Mi mamá y mi bubby son sobrevivientes del Holocausto. Sin embargo, ahora que lo pienso, en realidad nunca hablamos mucho de eso. De hecho, siempre nos “callaban” cuando nos hacían preguntas y nos decían que no habláramos de cosas tan horribles.

Sin embargo, como ahora sabemos, ese enfoque puede incitar aún más miedo y ansiedad que tener discusiones difíciles. Entonces, ahora hay un nuevo terror en nuestro mundo: el coronavirus. ¿Cómo les hablaremos a nuestros hijos sobre esto? Claramente, la capacidad de los niños para digerir los hechos depende de su edad y desarrollo.

Hablando con sus hijos sobre el coronavirus: el punto de vista de un profesional

Para ayudarme con este artículo, le pedí a mi colega y amiga, Laura Hoffman, LCSW , quien es una trabajadora social clínica licenciada con más de 25 años de experiencia. La Sra. Hoffman también es una terapeuta experimentada con su propia práctica y también una supervisora de trabajo social veterana en Adoption ARC para ayudarnos a navegar este nuevo terreno.

El primer consejo es mantener la calma y el tono uniforme. Recuerde que los niños ven nuestras caras y nuestro lenguaje corporal y pueden reaccionar ante ellos. Es importante darse cuenta de que somos la base de nuestros hijos.

La Sra. Hoffman recomienda comenzar preguntándole a su hijo cómo se siente y crear un ambiente cuando descubra que su hijo está más dispuesto y cómodo para abrirse. ¿Es esa la hora del baño para su hijo de 6 años? ¿Es eso mirar el iPhone para su hijo adolescente? No suponga cómo se siente su hijo proyectando sus propios sentimientos o temores.

Escuche sus miedos y preocupaciones y valídelos. No trate de explicar esto.

  • ¿Está molesta su hija porque no puede ir al baile de graduación con su nuevo novio y usar su vestido?
  • ¿Está triste su niño en edad preescolar porque no tendrá los viernes para pintar con los dedos con la Sra. Smith?

Es fácil para los padres minimizar estas preocupaciones. Nosotros, como adultos, sabemos que las personas están luchando y enfermas. Este es un momento tan terrible para muchos, pero debemos recordar que nuestros hijos y que atraviesan las etapas de la vida apropiadas para su edad necesitan el tiempo, el espacio y el permiso para llorar sus propias pérdidas.

Aliviar la ansiedad infantil durante una crisis

Los Centros para el Control de Enfermedades recomiendan que los padres observen el contenido de lo que ven sus hijos. Esto puede ser más fácil para los niños que son muy pequeños y no tienen acceso a Internet. Asegúrate de que si tienes la televisión o las noticias encendidas, que no sea constante. La repetición constante puede ser desconcertante incluso para los adultos y podría poner a los adultos y a los niños en una «sobrecarga». Tenga cuidado de comunicarse con sus hijos adolescentes para monitorear qué videos y noticias están viendo. Este también es un buen momento para discutir sobre hechos versus sensacionalismo, especialmente con respecto a las redes sociales y YouTube.

Ahora es un momento en el que podemos ayudar a nuestra juventud a comprender que ha habido pandemias a lo largo de la historia del tiempo y la civilización. Lo hemos pasado y lo hemos soportado. La Sra. Hoffman opinó que “los seres humanos responden a la incertidumbre con ansiedad”. Para combatir esa ansiedad, asigne a sus hijos tareas o directivas específicas que se sabe que reducen la propagación del virus.

Crear una atmósfera positiva para los niños

El 24 de marzo de 2020, el New York Times informó que la Fiscal General de Nueva York, Letitia James, lanzó una línea directa para que los estadounidenses de origen asiático denuncien los delitos motivados por el odio y la discriminación que puedan tener o que puedan encontrar durante el brote del coronavirus. Si bien aplaudo estos esfuerzos, es bastante triste que necesitemos una herramienta de este tipo.

Como sabemos, a lo largo de la historia, cuando la gente tiene miedo, prevalece el chivo expiatorio. Esta es una maravillosa oportunidad para nosotros, como padres, de desmantelar el racismo sistémico. Por ejemplo, llamar al virus por su nombre científico y no el “virus chino”, que es irresponsable y siembra la semilla del miedo y el odio hacia la comunidad asiática.

Además, al observar los estragos que el virus ha causado en China, está claro que las personas han sufrido bastante como nosotros, y esto debería unirnos en lugar de separarnos. De hecho, los médicos y el personal médico de todo el mundo están trabajando juntos para compartir información y una vacuna juntos.

En este momento de tanto dolor y tristeza, debemos elegir lo que es «positivo» durante esta calamidad para alentar a los niños a darse cuenta de que «lo bueno en el mundo» todavía existe y nos recuperaremos de esto. Centrémonos en el buen vecino que lleva por la calle a la pareja de ancianos unas bolsas de la compra. También podemos hablar de cómo los sistemas escolares han ideado el aprendizaje a distancia en tan poco tiempo para que los niños puedan seguir aprendiendo. Aunque se ha aconsejado a la mitad del país que se quede en casa ahora, esto nos da la oportunidad de conectarnos realmente con nuestras familias y pasar un tiempo ilimitado juntos.

Este es sin duda un momento extraordinario, pero somos familias extraordinarias y continuaremos criando niños resistentes y con los pies en la tierra.